Verfahren

Prüfverfahren

Die Abläufe der Programmprüfung sind von der Antragstellung bis zur Übermittlung der Prüfgutachten in der Prüfordnung der FSF (PrO-FSF) geregelt.

Antragstellung

In der Regel lassen Fernsehsender, die Mitglieder der FSF sind, ihre Sendungen durch die FSF prüfen. Es ist aber auch möglich, als externer Anbieter ein Programm von einem FSF-Ausschuss begutachten zu lassen (vgl. Fragen zur Antragstellung).
Den Prüfantrag stellen die jeweiligen Jugendschutzbeauftragten der Sender. Zuvor müssen sie entscheiden, welches Programm unter den Gesichtspunkten des Jugendschutzes und für die geplante Sendezeit "nicht offensichtlich unbedenklich ist" (§ 1 PrO-FSF).
Im Prüfantrag wird die vom Sender angestrebte Altersfreigabe (§ 5 JMStV) und die damit verbundene Sendezeit festgehalten (vgl. Altersfreigaben und Sendezeiten).

Beispiel: Möchte ein Sender einen Thriller ausstrahlen, der zur Primetime ab 20.00 Uhr gezeigt werden soll, der aber Gewaltdarstellungen und Bedrohungssituationen enthält, die für Kinder und Jugendliche ab 12 Jahren nicht unproblematisch erscheinen, werden die jeweiligen Jugendschutzbeauftragten den Film vor Ausstrahlung der FSF vorlegen. Beantragt wird in diesem Fall eine Freigabe ab 12 Jahren, verbunden mit der Ausstrahlung im Hauptabendprogramm.

Prüfung

Das reguläre Prüfverfahren sieht eine Prüfung im Prüfausschuss vor, der mit fünf Prüfenden besetzt ist. Das Programm wird gemeinsam angesehen, und im Anschluss wird über den Antrag diskutiert.
Es wird entschieden, ob das Programm ohne weitere Auflagen für die beantragte Altersstufe oder sogar für eine darunterliegende Altersstufe freigegeben werden kann, ob eine Freigabe nur unter Schnittauflagen möglich ist oder ob nur eine höhere Altersstufe als die beantragte in Betracht kommt. Entschieden wird bei der Abstimmung mit einfacher Mehrheit (§§ 4, 11 PrO-FSF).
Die Entscheidung wird dem Antragsteller noch am Tag der Prüfung mitgeteilt.

Gutachten

Am Prüftag werden dem Antragsteller in einem kurzen Text die wesentlichen Gründe für die Entscheidung, das Stimmverhältnis und etwaige Auflagen genannt; erforderliche Schnittbearbeitungen werden mithilfe des im Beitrag eingeblendeten Timecodes mit genauen Zeitangaben beschrieben.
Die jeweiligen Vorsitzenden des Prüfausschusses verfassen zusätzlich ein ausführliches Gutachten mit der Prüfentscheidung, dem entscheidungsrelevanten Inhalt und einer Begründung. Dieses wird dem Antragsteller in der Regel innerhalb von zwei Wochen nach der Prüfung übermittelt (§ 13 PrO-FSF).

Prüfverfahren bei Serien

Bei Serien oder anderen wiederkehrenden Programmen ist ein gesondertes Prüfverfahren möglich. Liegen zu mehreren Serienfolgen bereits Prüfgutachten vor, können weitere Episoden auch durch Einzelprüfer begutachtet werden. 
Bei Serien, deren einzelne Episoden inhaltlich in der Darstellung von Gewalt oder dem Ängstigungspotenzial voneinander abweichen und bei denen ggf. auch eine komplexere Schnittbearbeitung für die angestrebte Freigabe erwünscht ist, kann ein Prüfausschuss mit der Prüfung der gesamten Staffel befasst werden. Die Übermittlung der Prüfentscheidungen und der Auflagen für die gesamte Serienstaffel erfolgt am Ende der Prüfwoche (§§ 14, 32 PrO-FSF). 

Prüfung durch Einzelprüfer

Außer bei Serien kommt die Prüfung durch Einzelprüfer auch bei Programmen in Betracht, deren Prüfung durch die Freiwillige Selbstkontrolle der Filmwirtschaft (FSK) 20 Jahre zurückliegt und bei denen von der Sendezeit, die mit der Freigabe verknüpft ist, abgewichen werden soll (§ 14 PrO-FSF)

Sendeunzulässigkeit

Ist ein Prüfausschuss oder ein Einzelprüfer der Ansicht, dass ein Programm sendeunzulässig ist (gem. § 4 Abs. 1 S. 1 Nr. 1-6, 8 und 9 JMStV), wird es an einen juristischen Sachverständigen weitergeleitet, der über die Unzulässigkeit entscheidet (§ 15 PrO-FSF).

Berufungsmöglichkeiten

Zur Überprüfung der Entscheidung des Prüfausschusses oder des Einzelprüfers kann ein Berufungsausschuss angerufen werden, der mit sieben Personen besetzt ist (§§ 19, 20, 21 PrO-FSF).
Zur Überprüfung der Entscheidungen juristischer Sachverständiger kann ein Juristenausschuss angerufen werden (§ 24 PrO-FSF). Zur Überprüfung einer Entscheidung des Berufungsausschusses kann eine Kuratoriumsprüfung beantragt werden, wenn die Nachprüfung der Entscheidung zur Weiterbildung der Prüfkriterien oder zur Sicherung einer einheitlichen Spruchpraxis der FSF erforderlich ist (§ 25 PrO-FSF).